¿Las hormigas matan a las chinches? ¿Comen chinches?

las hormigas matan a las chinches

Los tratamientos contra los insectos son caros y no siempre funcionan. Pero los tratamientos naturales contra las chinches, como el uso de hormigas para matarlas, a menudo se pasan por alto. Pero no se recomienda usar una plaga para matar.

Las hormigas saquean y pueden comerse sus cadáveres. Sin embargo, no suelen cazar chinches, ya que se esconden en lugares de difícil acceso. Las hormigas no pueden encontrarlos para comer, y mucho menos para matar. Varias especies, como las hormigas de fuego importadas, son depredadores naturales de los chinches, pero no los matan con frecuencia.

Incluso si las hormigas matan chinches, no significa que deban renunciar a ellas. Debes matar la infestación de chinches con calor, no con hormigas. Las hormigas son un terrible tratamiento natural para los chinches, como explicaremos.

¿Las hormigas comen chinches?

La idea de que las hormigas matan chinches tiene una larga historia. Según Gothamist, un artículo de 1907 en el Salt Lake Tribune cubrió el tema. Supuestamente, la tripulación de un tren mantendría a un lagarto con ellos mientras se tomaban un descanso.

El lagarto se comería cualquier mosca u otro insecto que pudiera molestarlo. Pero aún mejor era su solución para los bichos. Los trabajadores soltarían un frasco de hormigas negras para matarlo. Sus carros estarían infestados de chinches después de que los vagabundos estuvieran allí.

El artículo decía que la solución funcionaba: "Las hormigas buscan y destruyen los chinches de manera industrial. Incluso desde entonces, la idea de que las hormigas matan chinches ha reaparecido ocasionalmente. Si es o no cierto es otra cuestión.

No está claro por qué alguien se inventaría una historia así. Muchas historias de esta época no han sido verificadas. Han sido repetidas o inventadas por otros periódicos a lo largo de la historia para llenar la habitación. No te tomes esto literalmente.

las hormigas comen insectos como las chinches de cama

¿Las hormigas se comen otros insectos como las chinches?

Primero, especifica qué especies de hormigas son más comunes en los Estados Unidos de Norteamérica, incluyendo México y Canadá, hogar de casi 1.000 especies de hormigas reconocidas. Las especies y su comportamiento varían según su hábitat.

No hay una sola especie de hormiga que sea más común en los Estados Unidos, pero algo que sí es cierto para la mayoría de las hormigas es que comen sustancias azucaradas. Tienen esta reputación por una razón.

La fuente de alimento más común es la fruta podrida o el néctar. La principal fuente de alimento de la mayoría de las hormigas es el melazo. Este es esencialmente el producto de desecho que los áfidos dejan atrás. Los pulgones se alimentan de savia y producen una sustancia pegajosa y azucarada como las heces.

Muchas especies de hormigas crían áfidos recolectándolos y protegiéndolos de los daños. Se alimentan constantemente de este melazo y lo traen de vuelta a su colonia.

Las hormigas también pueden comer las sobras. Algunas hormigas comen insectos como chinches, aunque se está discutiendo la cuestión de cuán común es esto. Pero muchas especies de hormigas al menos se comen los insectos muertos.

Diferentes tipos de hormigas que matan chinches

Cuando miras hacia abajo y ves una hormiga, una nunca se ve completamente diferente de la otra. Algunas pueden ser más grandes y otras más pequeñas. Algunas pueden ser negras y otras rojas. Pero con 1.000 especies diferentes, varían más de lo que pensamos.

En su mayoría, difieren en su comportamiento. Mientras que algunas hormigas comen ciertas cosas, otras no. Y algunas matan por su comida, pero la gran mayoría no lo hace, y en su lugar buscan comida. Esta es una de las principales razones por las que las hormigas no son una opción efectiva para el tratamiento de los chinches.

Veamos algunas de las especies de hormigas más agresivas y veamos si comen chinches.

Hormigas carpinteras contra las chinches

Las hormigas carpinteras son una de las especies más comunes en los Estados Unidos. Son hormigas grandes que miden alrededor de un centímetro de alto en su punto más grande. Son negras e infestan las casas donde hay comida disponible.

La mayoría de la gente cree que comen madera, de ahí su nombre. Y si las encuentras en tu casa, probablemente las verás entrar y salir de los agujeros del bosque. Pero no comen madera. Los desentierran y ponen sus huevos.

Las hormigas carpinteras comen una variedad de alimentos. Usualmente comen sobras, pero son consideradas depredadoras y carroñeras. Por la noche buscan insectos muertos, tanto en la naturaleza como en las casas. Lo rodean y extraen líquido de él, dejando el resto del insecto intacto.

Esto significa que las hormigas carpinteras no matan a los insectos, pero pueden alimentarse de ellos. Tienen una mordida, pero rara vez la usan si son molestadas.

Hormigas argentinas vs chinches

La hormiga argentina es nativa de América del Sur: Argentina, Uruguay, Brasil y varios otros países. Pero en los últimos años, el comercio ha ayudado involuntariamente a esta hormiga a viajar por todo el mundo.

Son hormigas pequeñas, no más de 1/10 de pulgada de largo, aunque las reinas son más largas. Son de color marrón oscuro a negro. Como las hormigas carpinteras, pueden vivir en las grietas de las paredes, no sólo en la madera. No construyen nidos profundos como otras especies, sino que dependen del ambiente en el que se encuentran.

Las hormigas argentinas son buenas para colonizar nuevas áreas. Esto se debe a que las colonias no se atacan entre sí por los recursos. En su lugar, trabajan juntas. Hasta ahora, han colonizado con éxito el sur, alrededor de Louisiana y Mississippi, y la costa oeste.

Al igual que otras hormigas, se alimentan de una variedad de cosas. Las hormigas argentinas prefieren la comida dulce, pero comen insectos muertos por su contenido en proteínas.

Pero incluso aquí, no matan los insectos que encuentran. No tienen picaduras como otras hormigas, por lo que no pueden matar insectos fácilmente de todos modos.

Hormigas rojas contra los chinches

Las hormigas de fuego importadas, o las hormigas de fuego para abreviar, también vienen de América del Sur. Y al igual que las hormigas argentinas, han dado la vuelta al mundo: Australia, Nueva Zelanda, los países asiáticos y los Estados Unidos, todos incluidos.

Son quizás la peor clase de hormigas que podrían haber colonizado su tierra natal. Recibieron su nombre por su veneno, que causa una intensa sensación de ardor. El lugar donde muerden se hincha, a diferencia de la mordedura de un insecto. En algunas personas, incluso causan anafilaxis.

Las hormigas de fuego son omnívoras, pero normalmente cavan en vez de cazar. Pueden alimentarse de mamíferos e insectos muertos. Como muchas otras especies de hormigas, se alimentan de gotas de melaza producidas por los áfidos.

Sin embargo, los RIFA son conocidos como depredadores insaciables de insectos cuando tienen la oportunidad de hacerlo. Se adhieren a un insecto, lo matan y luego lo traen de vuelta a su colonia. O pueden desangrar al insecto donde murió sin traerlo a casa.

Pero es más probable que estas hormigas no atrapen chinches. Buscarían uno si lo encontraran muerto. Como veremos, hay buenas razones por las que la caza de chinches es demasiado complicada para ellas.

Hormiga europea vs las chinches

La hormiga de fuego europea es otro tipo de hormiga roja invasora. Pero en lugar de ser originaria de Sudamérica, estas hormigas vienen de Europa. Tienen un aguijón y son agresivas, aunque no tan agresivas como la RIFA.

Estas hormigas son una especie invasora en el este de los Estados Unidos, especialmente en el noreste, alrededor de los estados de Nueva York, Massachusetts, Rhode Island, Vermont, New Hampshire, Maine y Canadá.

Una vez más, estas hormigas se alimentan principalmente de melaza. Sin embargo, pueden atacar y comer los insectos que encuentran. Incluso los pequeños escarabajos les proporcionan las proteínas y alimentos que necesitan.

Sobre todo, atacarán a cualquier criatura que perturbe su nido, ya sea algo que puedan comer o algo grande como tú.

Estas hormigas aún no se han extendido por los Estados Unidos. Así que si crees que tienes hormigas que se comen a las chinches, probablemente no sean ellas.

Hormigas faraonas contra chinches

Las hormigas faraónicas son una de las mayores plagas del mundo. Su origen exacto no se conoce; pueden haber venido de cualquier parte del mundo. Sobreviven mejor en condiciones tropicales, lo que puede ser una indicación de su procedencia.

Hoy en día infestan todos los rincones del mundo, desde Europa a América, el sudeste asiático y entre ambos. Particularmente infestan los hospitales. Pueden vivir en cualquier lugar del mundo donde haya una temperatura interior adecuada.

Las hormigas faraonas son pequeñas comparadas con las otras de nuestra lista. Sólo miden 1/16 de pulgada de largo. Una vez más, estas hormigas se alimentan de una variedad de alimentos. A menudo alternan entre alimentos ricos en carbohidratos y proteínas.

Comen sobras, y especialmente cualquier cosa dulce. Pero si tienen demasiado de algo dulce, se turnarán para comer otro tipo de comida. Esto les ayudará a mantener el equilibrio de nutrientes en su colonia.

A diferencia de las hormigas de fuego importadas, estas hormigas no son conocidas como cazadoras efectivas. Por lo tanto, no necesariamente matarán a los chinches que encuentren. Pero debido a que están tan extendidas, pueden tener más oportunidades de cazar que otras especies.

Hormigas asiáticas vs. los chinches

Las hormigas aguja asiáticas son una de las especies de hormigas con más probabilidades de matar chinches. Han llegado recientemente a los Estados Unidos y todavía no se han extendido por todo el continente. Sólo se encuentran en el extremo sur, por ejemplo en Alabama, Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Tennessee y Virginia.

Estas hormigas tienen una picadura venenosa. Su veneno es lo suficientemente fuerte como para causar una herida dolorosa cuando muerden. También puede entrar en shock anafiláctico si no tienes suerte.

Tienen esta picadura para poder cazar. Su comida favorita son las termitas. Si una de estas hormigas se encuentra con una, la envuelve en un abrazo de oso y le pone su aguijón bajo la piel. No está claro si eso las mata o las paraliza.

De cualquier manera, las hormigas las llevarán de vuelta a su nido y las guardarán para más tarde. Si la termita sólo está paralizada, se mantendrá fresca por más tiempo.

No está claro si las hormigas asiáticas pueden hacer esto a los chinches. De acuerdo con CABI, las termitas constituyen el 80% de la dieta de las hormigas aguja asiáticas. El resto está compuesto por artrópodos y otros invertebrados.

Esto podría hipotéticamente incluir a las chinches. Las hormigas aguja asiáticas son un fuerte candidato para la hormiga que come la mayoría de los chinches.

¿Es posible usar hormigas para matar chinches?

Aunque haya encontrado la especie de hormiga perfecta que se alimenta de chinches, no debe usarlas como método de control. Aquí está el porqué.

1) Las hormigas también son una plaga

Las propias hormigas son una plaga como los bichos. Las chinches son ciertamente más molestas que las hormigas. Las chinches se alimentan de los humanos, las hormigas no. Pero las hormigas también hacen cosas que los chinches no hacen, como

  • Entrar en la comida...
  • Daños en la estructura de su casa (por ejemplo, hormigas carpinteras)
  • Agrava el daño estructural de su casa
  • Arrastrándose a través del día
  • Arrastrándose a cualquier hora del día

Así que si usas hormigas para matar chinches, reemplaza el problema por otro. Y las hormigas tampoco son fáciles de eliminar. Viven en lugares ocultos como las chinches y pueden restablecer rápidamente su infestación si se las mata.

2) Las hormigas no pueden alcanzar los chinches

Las chinches viven en lugares ocultos. Encuentran lugares donde no son molestados y se esconden allí. Sólo salen por la noche cuando es hora de alimentarse.

Cuando las hormigas limpian, prefieren hacerlo en áreas donde puedan moverse libremente. Esto se debe a que necesitan rodear su fuente de alimento, ya sea para moverla o para drenarla. En las estrechas grietas donde viven los chinches, esto sería imposible.

Esto también se aplica a los chinches muertos. Los chinches mueren dondequiera que hayan vivido. Estos son lugares como grietas en la pared o escondidos bajo el colchón. Antes de morir, tienden a no moverse tanto, por lo que mueren en su lugar.

3) Las hormigas dañan tu casa

Las hormigas son similares a las termitas en que muchas especies causan daños a la estructura de su propiedad. El mejor ejemplo son las hormigas carpinteras que se entierran en la madera para construir sus nidos. Pero esta no es la única forma en que las hormigas dañan la propiedad.

Las hormigas que no se entierran a sí mismas normalmente se esconden en las grietas de las paredes. De esa manera, pueden expandir la grieta. Esto también se aplica a los agujeros de los zócalos, zócalos y más. Sin embargo, estos daños tardan más en ocurrir que cuando las hormigas se entierran activamente en ellos.

Algunas especies son atraídas por la electrónica. Se esconden en el interior y pueden provocar un cortocircuito. Esto puede ser un peligro de incendio. Además, la mayoría de las especies manejan los residuos sacándolos de su colonia, lo que puede conducir a montones de basura.

Las hormigas también pueden ser un síntoma de daños en su hogar, pero también pueden ser una señal. Las hormigas prefieren lugares oscuros y húmedos para vivir. Una gran infestación puede ser un signo de daño por agua en algún lugar de su casa que no se puede ver.

Al menos las hormigas no propagan enfermedades como muchos otros insectos.

4) Las hormigas son caras de matar

Al igual que con las chinches, tendrás que contratar a un exterminador para asegurarte de que te deshaces de la infestación. Puede probar métodos de "hágalo usted mismo", pero no son efectivos comparados con un spray de pesticidas. También requieren mucho tiempo para funcionar.

Por lo tanto, necesitas contratar un exterminador. Pero los exterminadores no son baratos. La contratación le cuesta cientos de dólares. Los exterminadores de hormigas son los mismos que tratan a las chinches, así que no te costará menos.

Es cierto que las hormigas son más fáciles de matar que los chinches. Puedes deshacerte de ellas más rápido que de las chinches. Por otro lado, las hormigas pueden volver del exterior poco después del tratamiento.

5) Muchas especies de hormigas son invasoras

La mayoría de las especies mencionadas anteriormente son invasoras. Las especies nativas de los Estados Unidos son generalmente inofensivas y no cazan por su alimento. Pero las especies invasoras sí.

Esto significa que si quisieras usar las hormigas para controlar los chinches, probablemente usarías una especie invasora. Es una mala idea, porque:

  • Las especies invasoras dañan la vida silvestre nativa
  • Las especies invasoras pueden salirse rápidamente de control, lo que hace aún más costoso matarlas.

Así que generalmente no tiene sentido considerar la introducción de hormigas para controlar los chinches. No funcionará, y antes de que te des cuenta, tendrás que deshacerte de dos infestaciones. Considere la posibilidad de contratar un controlador de plagas o al menos algunos métodos de tratamiento para chinches.

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