El uso de la luz UV para detectar chinches

el uso de la luz UV para detectar chinches

Encontrar chinches en una habitación oscura es una tarea difícil, pero con la luz ultravioleta se pueden ver más fácilmente. Los chinches son expertos en esconderse y puede molestarle la luz del sol, así que cualquier cosa que facilite su localización puede ser una ventaja.

Los fósforos en el caparazón de muchos insectos absorben la luz UV y emiten luz visible. La luz UV hace que las chinches sean más visibles. Incluso puedes matar insectos con la luz UV, aunque no es un tratamiento efectivo.

Pero incluso si la luz UV hace que las chinches brillen, no es necesariamente una estrategia efectiva. Hay medios pasivos para detectar chinches que funcionan más fácil y mejor que la búsqueda manual.

¿Cómo detecta la luz ultravioleta los chinches?

La luz ultravioleta es similar a la luz normal. Ambos son tipos de radiación. Ambas son producidas por cuerpos como el sol y ambas actúan de la misma manera. La única diferencia es dónde están en el espectro de luz.

La luz visible se refiere a la luz que podemos ver. Las diferentes longitudes de onda de la luz nos aparecen en diferentes colores, por ejemplo, azul, rojo, amarillo y verde. Cuanto más larga es la longitud de onda, más energía tiene la luz.

La luz ultravioleta tiene más energía que la luz visible, por lo que tiene una longitud de onda mayor. No es visible a simple vista. Si se enciende una luz negra (luz UV), puede aparecer como violeta oscuro. Esto se debe a que el violeta/azul oscuro es la mayor longitud de onda de luz visible que podemos ver. El resto de la luz emitida es invisible para nosotros.

Sin embargo, la luz ultravioleta interactúa con sustancias llamadas fósforo. Una cerilla es todo lo que brilla, es decir, absorbe energía y la emite como luz. Ejemplos de fósforo son:

  • Detergentes
  • Uñas y dientes
  • Ciertos tipos de tinta

El fósforo absorbe parte de la energía de la luz ultravioleta. Entonces emiten energía, no en forma de calor como otras sustancias, sino en forma de luz visible.

Aprovechamos esta reacción física utilizando tintas de impresión especiales en los billetes de banco que sólo aparecen bajo la luz ultravioleta, por ejemplo.

¿Las chinches brillan con la luz UV?

Muchos artrópodos, incluidos los insectos, brillan bajo la luz UV. Las razones biológicas de su resplandor no se comprenden del todo. Sin embargo, sabemos que tienen exoesqueletos hechos de un material similar a las uñas.

Un animal que brilla bajo una luz negra es un escorpión. Aparecen de color azul claro y se desvanecen. Las arañas, los saltamontes y muchos otros también brillan.

La razón por la que brillan también es desconocida. Se cree que es un remanente de un período evolutivo anterior en el que los predecesores más grandes tuvieron que pasar más tiempo en el sol y bloquear los rayos UV incidentes. O podría ser para ayudarles a identificarse entre sí.

De cualquier manera, es por lo tanto posible usar la luz negra para buscar fallas. Brillan cuando se exponen a los rayos ultravioleta.

pueden las chinches ver la luz ultravioleta

¿Pueden las chinches ver la luz ultravioleta?

Otros animales no tienen la misma visión que los humanos. Lo que vemos como luz visible puede ser invisible para otros animales. Y otros animales pueden percibir la luz infrarroja (como las serpientes), mientras que otros pueden ver los rayos ultravioleta.

Según el PLoS One, la mayoría de los insectos pueden detectar la luz ultravioleta, así como el azul y el verde. Pero tienen dificultades para ver el rojo como nosotros. Esto afectaría si los chinches de cama son atraídos por la luz ultravioleta o si tratarían de evitarla.

¿Los chinches son atraídos por la luz ultravioleta?

Los chinches no son los únicos insectos que pueden ver la luz ultravioleta. La mayoría de los otros insectos también pueden. Las chinches nocturnas, en particular, usan la luz ultravioleta para ver cuando se transmite poca luz visible. Cuando ven un espectro más amplio, tienen una mejor visión.

Algunos insectos son incluso atraídos por la luz ultravioleta. Las polillas son generalmente atraídas por la luz porque usan la luna para navegar. Los escarabajos y otros insectos también son atraídos. Los entomólogos (investigadores de insectos) atraen a los insectos durante los estudios con luz UV.

Pero los insectos tienen instintos diferentes a los de las polillas y otros escarabajos. No les gusta la luz. Son fotofóbicos, lo que significa que evitan la luz. Han desarrollado este comportamiento durante miles de años. Les ayuda a permanecer ocultos.

La irradiación con luz ultravioleta evita que los bichos salgan de su escondite. En todo caso, hará que se escondan más adentro.

Cómo detectar chinches con luz ultravioleta

Para detectar fallas con la luz UV, podrías estar tentado de dar vuelta el colchón y comenzar. Pero deberías ser más cuidadoso. Si das la vuelta al colchón, se dispersarán. Deberías preparar tu habitación cuidadosamente antes de empezar a buscar. Siga estas pautas:

  • Limpia cualquier desorden que pueda existir. Cualquier ropa, libros o aparatos electrónicos pueden ser usados como escondites. Es mejor empacar tus cosas para que puedan ser manipuladas más tarde.
  • Sella todas las entradas y salidas de tu habitación. La más importante estará debajo de tu puerta. Si hay grietas en la pared y en el aparador, también son puntos de salida.
  • Coloca tu cama en el medio de la habitación. Quítala cerca de los demás muebles para que los chinches no se puedan propagar fácilmente.

Sólo entonces deberías considerar la búsqueda de chinches. Una vez que tu habitación esté lista, puedes comenzar.

¿Cómo Buscar chinches con luz UV?

Coge la ropa de cama de la parte superior de la cama y embólsala. Alternativamente puedes ponerla en una bañera de plástico transparente. Mientras puedas sellar el contenedor, está bien. Querrás inspeccionar tu ropa de cama más tarde.

Por ahora, concéntrate en el colchón y el marco de la cama. Estos son los lugares favoritos de las chinches. Si hay sábanas, quítalas y empaquétala también. Luego dale la vuelta al colchón. Inspecciona:

  • Debajo de todos los tubos de los lados del colchón.
  • Debajo de los botones que son parte del colchón.
  • Bajo las cremalleras.

Cualquier parte del colchón que tenga un pliegue o algo que esconder es un excelente escondite. Y no sólo estás buscando insectos. Busca sus cuerpos mudados, que también son brillantes. También deberías buscar huevos y excrementos.

Si es posible, también voltea el marco de la cama para que puedas examinarlo. Presta mucha atención a las articulaciones, agujeros y grietas, ya que estos son los lugares donde ponen sus huevos.

Cuando termines con el marco y la ropa de cama, ve a otros lugares donde puedan esconderse. Otros muebles de dormitorio es un buen comienzo. También pueden esconderse en otros muebles de la habitación, como el sofá.

¿Qué haces si encuentras una chinche?

Si encuentras un chinche, tu primer instinto será aplastarlo. Pero este es un ejercicio inútil. Si no hay un solo bicho, tendrías que aplastar docenas antes de terminar. En su lugar, atrapa al primer chinche que veas en una bolsa Ziploc. Entonces podrás mostrar el insecto a:

  • Un exterminador, para confirmar que el problema son las chinches.
  • El encargado del edificio o el propietario, para mostrar que las chinches existen y que se necesita un tratamiento.
  • Para el ayuntamiento, lo cual puede ser necesario si tienes que probar que las chinches viven allí.

Una vez que tienes uno, puedes aplastar el resto. Pero una forma menos desagradable de matarlos es con el insecticida. Es muy efectivo, pero no te ensucia las manos. Podrías contratar a un exterminador. Los pesticidas son más efectivos que cualquier solución para chinches.

¿Deberías usar luz UV para detectar chinches?

Usar la luz UV para detectar chinches es una buena idea. Como la luz UV los hace brillar, puede detectar chinches más fácilmente.

Otra razón para considerar esto es que los caparazones de chinches viejos también brillan. Los chinches de la cama pierden regularmente sus caparazones viejos a medida que crecen hasta alcanzar el tamaño adulto. Estos caparazones no se pudren, porque están hechos de una sustancia similar a las uñas. Sin embargo, este método también tiene desventajas:

  • La búsqueda física de chinches no es la mejor manera de detectar una infestación incipiente.
  • Tal perturbación fomentaría la propagación de los chinches. Esto haría más difícil resolver el problema de matar la infestación.
  • Los chinches pueden esconderse en un lugar donde nunca esperarías encontrarlos.
  • Si necesita buscar chinches, probablemente no haya tantos. Encontrar sólo uno es como buscar una aguja en un pajar.

Es mucho mejor buscar chinches por medios pasivos. Una trampa para chinches es como una trampa en la que pueden entrar pero no salir. Te sientas al pie de la cama y atrapas a todos los chinches que intentan trepar.

Los interceptores son perfectos porque funcionan sin que tengas que hacer nada. Los pones al pie de tu cama y los dejas ahí. Revisas allí regularmente por si hay chinches, pero eso es todo.

Son especialmente útiles para detectar bichos individuales que están a punto de establecer una infestación.

¿Se pueden matar las chinches con la luz ultravioleta?

La luz UV es mala para los organismos vivos. Si te aplicas protector solar en un día soleado antes de salir, es porque puedes bloquear los rayos UV del sol. Pueden dañar seriamente tu piel.

Esto se debe a que los rayos UV dañan el ADN y el ARN. Si están dañados, pueden seguir reproduciéndose. Pero podrían estar equivocados. Así es como comienza el cáncer.

De la misma manera, la luz ultravioleta puede dañar a los insectos. Según el Asian Pacific Journal of Tropical Biomedicine, la radiación UV-C es letal para muchos organismos diferentes. El equipo que realizó este estudio probó los rayos UV en ácaros que murieron por irradiación directa a 10 cm durante 60 minutos.

Es lógico pensar que lo mismo ocurriría con los chinches, aunque el tiempo requerido sería diferente.

¿Deberían las chinches ser eliminadas con luz ultravioleta?

Sin embargo, esto no significa que el uso de la luz ultravioleta sea una buena idea. Hay buenas razones por las que no funcionaría:

  • Las chinches pueden tener la misma reacción fotofóbica a la luz ultravioleta que a la luz normal.
  • Durante este tiempo no se puede mantener a las chinches tranquilas y al aire libre. Se escaparían mucho antes de que la luz UV tenga efecto total.
  • Algunas chinches permanecerían ocultas durante todo el proceso. No se verían completamente afectados.
  • Es posible que no conozcas todos los lugares donde se esconden las chinches. Mientras te concentras en la ropa de cama, pueden estar viviendo en tus muebles.

Usar la luz ultravioleta para matar las chinches es una mala idea, algo similar a querer matar chinches ahogándolas. Usar un aerosol para chinches no es un método de tratamiento ideal, pero es mucho mejor que usar la luz ultravioleta.

Pero aún así puede ser una herramienta de detección útil. Si encuentras evidencia de chinches, contrata a un profesional. La forma más efectiva de matar chinches es mediante un tratamiento térmico.

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